BLOG

• 12/6/2018 11:23:39 AM
Par : Ariane

L'histoire du Père Noël comme icône populaire

Qu’ont en commun les compagnies Esso, Bell, Tabac du Prince Albert, Jell-O, Coca-Cola et Kodak? Ce sont toutes des entreprises qui ont par le passé utilisé l’image actuelle du Père Noël ou de Saint-Nicolas dans leurs publicités. Bien qu’il soit de plus en plus fréquent de voir le vieil homme habillé de rouge être commercialisé pendant le temps des Fêtes, cela fait déjà plus de 100 ans que son image est sélectionnée afin de vendre différents produits.

En effet, le Père Noël dès 1919 suggérait des cigarettes aux adultes ayant été sages pendant l’année!  Il est certainement l’une des icônes publicitaires les plus reconnues suite à la Deuxième Guerre mondiale et à l’américanisation du monde. Vous êtes curieux et désirez voir comment notre héros des fêtes a été utilisé au fil des ans? Retrouvez 24 publicités du Père Noël dans cet article.

Le Père Noël n’est pas une création de Coca-Cola

Malgré les différentes légendes urbaines des dernières années, ce n’est pas Coca-Cola qui a inventé l’image moderne du Père Noël. En effet, l’homme à la grande barbe blanche était déjà le porte-parole de plusieurs autres commerces avant son entente avec la compagnie de boissons gazeuses. Leur longue histoire débuta en 1931. Plusieurs campagnes différentes virent le jour depuis, créant un lien fort entre ces deux éléments distincts. Encore aujourd’hui, l’entreprise Coca-Cola est très connue pour son utilisation du Père Noël dans ses publicités. Par ailleurs, l’image n’est pas non plus inspirée de Karl Marx et du communisme, malgré qu’on retrouve une certaine similarité physique entre le père du mouvement socialiste et notre gentil et généreux homme de Noël. Il ne s’agirait que d’une simple coïncidence.

Bien que les origines du Père Noël sont multiples et souvent influencées par la région du monde où on se trouve, plusieurs ont statué que c’est Saint Nicolas qui a été l’inspiration au personnage que nous connaissons si bien aujourd’hui. Mais qui est ce dernier exactement? Il s’agit de l’évêque de Myre, né en 270 après Jésus Christ. (Donc, oui, le Père Noël ou son symbole a bien plus de 1000 ans!)  Canonisé, on lui attribue plusieurs miracles concernant des enfants. Fêté originellement le 6 décembre aux Pays-Bas, en Belgique et dans certains coins de la France, il apporte des cadeaux aux enfants sages, tandis que le Père Fouettard s’occupe des enfants désobéissants. À cette époque, notre symbole se déplaçait à dos d’âne et n’était pas en surpoids. Il existe aussi quelques variantes païennes qui ont su se rajouter au mythe et à l’image au fil du temps.

Son image moderne

Nous devons aux New-Yorkais d’origine hollandaise les premiers dessins et légendes du Père Noël moderne. Ils firent aussi évoluer le nom de Sinterklass pour Santa Claus. C’est en 1821 qu’un poème intitulé «A visit from Saint Nicholas», écrit par un professeur de théologie, vit le jour apportant à la légende ses reines accompagnateurs. Plusieurs dessinateurs eurent par la suite la dure tâche d’illustrer le poème, colorant des fois le costume du vieil homme en vert et d’autres fois en rouge. Comme vous le devinez, c’est le rouge qui finit par l’emporter.

De plus, plus les années passèrent, plus le Père Noël prit du poids sur les dessins, toutefois il devint aussi plus sympathique que sur les premières esquisses ou dans les légendes originales. Coca-Cola opta alors de son côté pour un Père Noël ressemblant à un grand-père aimant et rassembleur pour ses publicités, causant malgré tout un impact sur l’image. Puis, la fête de Saint-Nicolas et de Noël se mélangèrent, devenant qu’un seul événement le 25 décembre, malgré que la fête religieuse de l’évêque soit encore fêtée dans quelques coins d’Europe surtout.

En conclusion, pensez-vous avoir été assez sage cette année pour découvrir des cadeaux en bas de votre sapin le matin du 25 décembre? Concernant les fêtes populaires modernes, le Père Noël est sans doute le symbole le plus connu et utilisé, quelques fois lié au matérialisme démesuré de cette période de l’année, mais surtout rassembleur et positif dans l’imaginaire des petits comme des grands enfants. Vous désirez connaître l’histoire d’un autre symbole célèbre? Jetez un coup d’oeil à notre blog pour y découvrir tous nos derniers articles!

Sources:

https://cocacolaweb.fr/coca-cola-pere-noel/

https://www.lapresse.ca/noel/200812/18/01-811473-dou-vient-le-pere-noel.php

https://proprosemagazine.wordpress.com/2017/12/06/dou-vient-le-pere-noel/

https://www.lemagfemmes.com/Noel/les-origines-du-pere-noel.html