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L’histoire surprenante du violet

Avez-vous déjà remarqué en regardant les Olympiques que le violet est absent des drapeaux du monde? Cela est plutôt étrange, car cette teinte est tout de même l’une des six couleurs perçues par l’oeil humain. Le violet appelé aussi le pourpre ou le mauve a une histoire assez peu commune et a été réservé jusqu’à tout récemment aux puissants et aux riches de ce monde.

Par ailleurs, saviez-vous que la couleur 2018 selon Pantone fut l’ultra violet? À la fois spirituelle, mystique et créative, cette teinte est à considérer si vous désirez donner un look sophistiqué et luxueux à votre logo.

La couleur des rois, des empereurs et des papes

Qu’ont en commun la reine Cléopâtre et les empereurs Néron et Justinien? En plus d’être trois chefs d’état qui ont su marquer leur époque, positivement ou négativement pour certains, ils étaient tous les trois amateurs du violet. Historiquement, on ne pouvait créer cette couleur qu’à partir de teintures naturelles qui étaient très rares et très dispendieuses. Par ailleurs, c’est pendant l’Antiquité que le violet a connu ses premières heures de gloire.  La façon la plus connue de produire le violet à cette époque était à l’aide d’une très grande quantité de mollusques se trouvant dans la région phénicienne de Tyr. Plus de 12 000 mollusques devaient être trouvés et utilisés pour produire que 1,5 g de teinture pure. Il est alors facile de comprendre que les tissus de cette teinte étaient alors extrêmement dispendieux et rares. Les plus grands clients des commerçants de Tyr étaient l’Égypte, la Grèce et Rome. Nous tenons aussi à vous rassurer, malgré la quantité gargantuesque nécessaire pour répondre à la demande des empereurs et rois de cette époque, le mollusque en question est toujours bien présent encore aujourd’hui.

Il est même dit que ce fut après une visite chez la reine d’Égypte que l’empereur romain Jules César tomba amoureux de cette couleur. En effet, en plus des pierres porphyriques violettes qui étaient utilisées comme décoration, plusieurs des meubles de Cléopâtre étaient tapissés de tissus violets.  Ce fut à son retour à Rome que l’empereur décréta que lui seul avait le droit de porter une toge entièrement pourpre. Un peu plus tard, l’empereur romain Néron et le roi anglais Henri VIII allèrent même à rendre illégale le port de cette couleur pour autrui. Puis, est-ce que vous avez déjà entendu l’expression «Né dans la pourpre»? Probablement que non, puisqu’il s’agissait du terme concernant les héritiers royaux byzantins d’il y a plusieurs centaines d’années. Les épouses des empereurs donnaient alors naissance dans une chambre royale garnie de pierres violettes (oui, comme celles de Cléopâtre). À l’époque, dire que quelqu’un était né dans la pourpre avait la même signification que l’expression plus actuelle d’être né avec une cuillère d’argent dans la bouche.

L’invention du violet moderne

C’est au 19e siècle que l’on découvrit accidentellement et enfin une façon synthétique de créer le violet à un coût moindre. Nous devons cette découverte à un jeune chimiste anglais nommé William Henry Perkins qui travaillait alors à trouver un remède contre la malaria. Pendant une expérience, il remarqua la formation d’un résidu violet suspect. Comme vous pouvez très bien le deviner, le jeune Perkins n’a pas trouvé de remède comme il le voulait au départ, mais est devenu très riche suite à sa découverte. Par la suite et grâce à notre inventeur, le mauve devint très tendance, utilisé partout et par tous, dont plus particulièrement par plusieurs peintres impressionnistes. Plusieurs critiques ont qualifié cette utilisation intense du violet de «rougeole mauve» ou de «violettomanie», cependant, la couleur la plus dispendieuse de l’histoire de l’humanité devenait enfin accessible et démocratisée. Il y avait effectivement de quoi célébrer et être inspiré! Dans ses adeptes, nous comptons entre autres le peintre Claude Monet et l’artiste Andy Warhol.

Sa signification aujourd’hui

Encore en 2018, le violet est considéré comme une couleur à la fois complexe et énigmatique. Comme mentionnée plus haut, c’est une teinte toujours d’actualité et appréciée, ayant même été nommée couleur de l’année. Il est dit que le violet est une couleur propice à la créativité et à la méditation, cependant le violet est aussi la couleur du deuil dans certaines cultures. Puis, en plus de démontrer la richesse et le pouvoir, le mauve a aussi le pouvoir d’être unificateur en étant un mélange de deux couleurs primaires fortes, soit le bleu et le rouge.

Est-ce que vous avez en tête quelques exemples de compagnies connues arborant fièrement un logo violet? Non? Pourtant il y en a plusieurs! Pour en nommer que quelques-uns, il y a Yahoo, Twitch, Cadbury, FedEx et Taco Bell. Du côté des sports, l’équipe des Lakers de Los Angeles au basketball, des Vikings du Minnesota au football américain sont des équipes reconnues pour leurs uniformes avec la teinte des rois. Quelques équipes européennes de football comme le NK Maribor de Slovénie ou le FK Austria Wien d’Autriche portent également le mauve.

Bref, nous devons tous une fière chandelle au chimiste William Henry Perkins d’avoir su trouver une façon de démocratiser le violet. Si cela n’avait pas été le cas, ce serait encore une couleur réservée aux riches et puissants et la chanson Purple Rain de Prince n’aurait peut-être jamais existé. Le violet n’est aucunement une teinte banale, au contraire elle reste la couleur favorite de Cléopâtre, Jules César et Claude Monet. Ce n’est pas rien! Nous espérons avoir réussi à vous convaincre d’oser le violet lors de vos prochaines créations de logos!

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