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L'histoire et le symbolisme du logo de Guinness

Lorsque vous pensez à l’Irlande, qu’avez-vous exactement en tête? Peut-être voyez-vous de vertes collines, des rouquins ou bien des trèfles à quatre feuilles. Il y a toutefois une boisson irlandaise qui a su se démarquer sur la scène internationale et devenir l’un des symboles de ce pays: la bière Guinness! Que vous aimiez ou non cette stout, on ne peut dissocier Guinness avec son pays d’origine. Aujourd’hui, nous prenons le temps de vous expliquer d’où vient ce logo, ainsi que la symbolique derrière celui-ci.

Quelques mots sur l’histoire de la compagnie Guinness

Guinness voit le jour en 1759 par le brasseur Arthur Guinness. Il décide de créer sa brasserie dans un bâtiment désaffecté d’un quartier peu en vue à Dublin. Le fondateur fait alors un  étonnant marché avec la ville. Il loue l’endroit au tarif de 45 livres par an pendant 9000 ans. Guinness se spécialise ensuite dans la stout, une bière qu’on reconnaît par sa couleur foncée, presque noire. Puis, décennie après décennie, l’entreprise exporte ses bières à travers l’Empire britannique, puis un peu partout dans le monde devenant la stout la plus connue. Cela est dû entre autres à un produit de bonne qualité, à une image de marque forte et à de petites publicités sympathiques utilisées dès les années 1940, dont certains avec leur fameux toucan. Par ailleurs, l’utilisation du symbole de la harpe comme logo se fait dès 1862, faisant du logo de Guinness un logo qui a su s’adapter au passage du temps. 

Le premier logo de Guinness

Comme mentionné plus haut, le premier logo de l’entreprise Guinness a été utilisé dès 1862, bien qu’il ait été soumis comme marque déposée en 1876. Le logo est alors composé du nom Guinness, de la signature du fondateur, mais aussi d’une harpe où il est inscrit le terme anglais «trade mark». La harpe comporte alors de nombreux petits détails visuels. Le logo d’origine permet rapidement à l’entreprise de Dublin de se faire remarquer partout où elle est exportée. En 1858, la bière Guinness peut même être retrouvée dans des contrées aussi lointaines que la Nouvelle-Zélande!

Image blog Free Logo Design

Source: Logopedia

La symbolique de la harpe en Irlande

Avant de passer aux différents logos de la marque Guinness au fil du temps, il est vital de mentionner l’importance de la harpe comme symbole de l’Irlande. En effet, il s’agit d’un symbole très utilisé au sein de l’histoire de ce pays. Tout d’abord, il s’agit d’un instrument de musique gaélique dont un exemplaire qui existe encore aujourd’hui aurait été la possession du roi Brian Boru selon la légende. Ce personnage est connu comme le premier souverain à avoir unifié l’Irlande contre l’occupation viking. Depuis, la harpe est un symbole couramment utilisé pour représenter ce pays, que ce soit pour ses armoiries ou bien sur ses pièces de monnaie.

Il faut aussi mentionner que ce symbole a été utilisé par les instigateurs de la révolte de 1916, puis ensuite comme emblème officiel du pays lors de la création de l’état d’Irlande. Toutefois, le nouveau gouvernement irlandais de 1922 rencontra un problème majeur puisque le logo de Guinness avait déjà la harpe comme marque déposée depuis déjà 50 ans. Puisque cet instrument de musique symbolisait l’unité entre tous les peuples d’Irlande, ces derniers décidèrent d’utiliser le symbole de la harpe malgré tout, mais de façon inverse au logo de la brasserie. Par la suite, d’autres entreprises irlandaises se mirent à utiliser d’autres déclinaisons de cette fameuse harpe pour leur logo, dont le transporteur aérien Ryanair. 

Les logos au fil du temps

Le logo de Guinness a subi quelques refontes depuis sa création, mais il est tout même assez similaire à la version originale. Il s’agit de logos combinés puisqu’ils sont normalement composés du symbole de la harpe avec le nom de l’entreprise. La première refonte majeure eut lieu en 1955, près de 100 ans après la création du logo original. On enleva alors la mention anglaise «trade mark» pour ajouter d’autres ornements. On reversa aussi les couleurs, le blanc devenant les ornements et le noir la couleur d’arrière-plan. En 1968, l’entreprise se mit à utiliser une version simplifiée du logo où les ornements sur l’instrument disparurent. Le nombre de cordes diminue aussi à seulement 9. En 1995, une version inspirée des deux derniers logos vit le jour. Les ornements réapparurent, mais furent simplifiés. Ce fut malheureusement de courte durée puisque l’entreprise fit une refonte de son image en 1995 avec une version encore plus simplifiée de son logo sans détails. Une nouvelle version plus raffinée fut aussi créée en 2005. Toutefois, il faut aussi mentionner que l’année de création de l’entreprise est souvent inscrite sur les logos, peu importe la refonte.

New Logo for Guinness by Design Bridge

Source: Underconsideration

La police utilisée pour le logo de Guinness évolua aussi avec les années. De la première police du logo original à la police actuelle, il y a plusieurs refontes et changements. Jusqu’à la dernière version, l’entreprise a semblé privilégier les polices avec sérif. Cela est peut-être pour donner un look plus historique à l’image de marque. Sinon, la police utilisée actuellement est a de très légers empattements qui sont accentués à la fin de chaque lettre. Il s’agit aussi d’une police maison faite sur mesure pour cette brasserie de renommée internationale.


 

En conclusion, n’hésitez pas à vous inspirer du logo de Guinness lors de la création de votre propre logo ou de votre refonte. Pourquoi ne pas utiliser ’un symbole connu de votre région pour votre logo comme l’a fait Guinness? Les légendes et la mythologie de votre pays peuvent sans doute vous donner de l’inspiration. Par exemple, saviez-vous que le logo de Nike s’inspirait de la déesse grecque de la victoire?


 

Sources:

https://fr.wikipedia.org/wiki/Guinness

https://www.irishcentral.com/roots/history/guinness-symbol-harp

https://www.guinness.com/en/our-story/

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